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印光法师——增广文钞卷五 杂著(2)

admin 未知 2016-09-09 白人岩网:http://www.bairenyan.com/
  因果为儒释圣教之根本说
  
  因果报应者,世出世间圣人,平治天下,度脱众生之大权也。而世人不察,或以为佛氏之言,则多方破斥,或以为浅近之义,而弁髦置之。任己世智辩聪,长溺邪见浊港,凡所论议,皆非圣贤根本修己治人之道。致令善无以劝,恶无以惩,其弊遂至竞争名利势位,以至杀人盈野盈城而不止也。噫!可哀也已。
  
  夫因果报应之言论事实,见于经史者甚多。在《书》则曰:“惠迪吉,从逆凶,惟影响。”“作善降之百祥,作不善降之百殃。”此犹可谓只论现世,及子孙耳。至《洪范》之“五福”“六极”,若不推其前生之因,专归于王政,则成无稽之谈,是岂禹与箕子所以教万世之心哉?且五福之寿、康宁、攸好德、考终命,六极之凶短折、疾、忧、恶、弱,岂王者能操其权而使之然乎?就中惟“富”与“贫”,或可人与,余多宿因所感。而“恶”者,乃面貌丑恶,非暴恶也。训作“刚过”,将谓王者威制令其暴恶乎?孔子赞《易》,于《文言》则曰:“积善之家,必有余庆;积不善之家,必有余殃。”于《系辞传》则曰:“原始要终,故知死生之说。精气为物,游魂为变,是故知鬼神之情状。”非因果报应、生死轮回之说乎?至于《春秋左传》,及《二十二史》中,善恶报应、生死轮回之事,则多不胜书。《二十二史感应录》二卷,乃存十一于百千耳。是知儒者不信因果报应、生死轮回之事理,不但有悖佛经,实为逆天命而侮圣人之言。否则《六经》便非儒者之书,而尧、舜、禹、汤、文、武、周、孔,及历代作史者,皆为惑世诬民之罪人矣,有是理乎哉?
  
  若无三世因果,则天之畀于人者,便不公平,而作善者为徒劳,作恶者为得计矣。惟其宿世之功过不同,以致今生之享受各异,所谓“永言配命,自求多福”,“祸福无门,惟人自召”耳。故佛经云:“欲知前世因,今生受者是;欲知来世果,今生作者是。”了此,则苦乐吉凶,皆自己罪福所感,非从天降,亦非人与。是以君子聿修厥德,素位而行,上不怨天,下不尤人。是故经云:“菩萨畏因,众生畏果。”畏因则以戒定慧,制伏其心,俾贪瞋痴念,无从而起。其居心动念,所言所行,无非六度万行,利人济物之道。及其积极功纯,则福慧两足,彻证自心,以圆成佛道。众生不知果由因招,念念起贪瞋痴,发而为事,则无非杀盗淫耳。然盗、淫二业,上智以义自绳,下愚为势所制,尚不至太甚。而杀生食肉,谓为固然,由是或以智捕,或以财求,取彼水陆空行一切众生,宰割烹炮,以悦我口腹,养我身体,兼之以奉父母、祭祖宗、祀鬼神、燕宾客,唯取我乐,不思彼苦,举世之人,悉皆如是。杀业积久,则发而为刀兵、水旱、疾疫等灾,业果已熟,莫由逃避,纵生畏惧,了无所益。是以如来愍诸众生,令其爱惜物命,切勿食肉,其仁民之心,至深且远,岂独爱物而已哉。
  
  同乡幼农王居士,宿植德本,笃信佛乘。赋性廉洁,法杨震之四知。修持严明,效曾子之三省。无论居官居家,唯以仁民爱物为志事。痛念近年刀兵之惨,欲为根本解决,遂与夫人,俱持长斋。且又极力提倡因果报应,生死轮回,戒杀护生,吃素念佛,以期杀业息而天下太平,仁风行而人民安乐。又欲子孙世守成规,祈余发挥因果至理,俾有所遵循,亦可谓知本矣。夫天下不治,由于家庭无善教,致有天姿者,习为狂妄,无天姿者,狎于愚顽,二者皆非国家社会之福。是知教子为治平之本,而教女尤为切要,以今日之贤女,异日即为人之贤妻贤母,人能得贤母之教育、贤妻之辅助,岂有不成贤人乎哉?故曰教子女为天下太平之根本也。
  
  普劝戒杀吃素挽回劫运说
  
  甚矣!世人习为残忍,事事以杀生为礼,而不知其非也。夫一切众生,与我同生于天地之间,同赋血肉之身,同禀知觉之性,同知趋吉避凶、贪生怕死。而况佛经常言,一切众生,皆有佛性,皆堪作佛,皆于无量劫来,彼此互为父母、兄弟、妻子、眷属。何得我欲报恩报德,祈福祈寿,或祭天地神祇,以及祖宗昭穆,或奉养父母,或宴会宾朋,或为悦我口腹,资我身体,一一悉以杀诸物命,以期摅我之诚,悦我之心,不念彼等受诸极苦,及负宿世互为亲属之大恩也。且天地以好生为德,儒者以胞与为怀,何竟不生恻隐爱物之仁心,以致习成弱肉强食之暴行耶?夫爱物者方能仁民,仁民者必须爱物,倘于异类之物,尚不忍戕,决不致反忍戕乎同类之人民。若以戕物为故常,则必至杀人盈城盈野,不唯不生怜悯,反以为悦乐快意,良以杀习一长,仁心便丧矣。
  
  至于祭天地圣人,岂无黍稷蔬果,以将其诚,何得特取于杀物命乎?吾人生于天地之间,受其覆载,固宜积德行仁,以补天地化育之缺。若论报恩,纵粉身碎骨,亦不能报其万一,岂腥臊臭秽之牛羊豕等肉,便能报乎?况天帝、天人,清净香洁,岂复歆飨此污浊臭秽之气味乎?是殆以己贪图口腹之心,测度天地之心,又以水陆神祇待天地,其诬蔑渎污于天地也甚矣!
  
  至于文武圣庙,春秋二祭,各省府州县,俱杀牛羊豕等以祭,谓为报恩酬德,崇圣重道。清光绪元年,陕西省城文庙,秋祭之先一日,予因往礼谒。大成殿内,牛羊豕等,各陈于架,悉系完全之体,但刳其脏腑而已,其污浊之气、惨凄之形,刺目棘鼻,不忍见闻。时予年甫志学,尚效韩、欧辟佛,不禁浩叹,谓何得以敬圣人之事,而亵渎圣人,竟至如此其极!试令彼致祭之人,居此殿中过宿,俾彼熟睹其形,熟闻其气,彼必力拒不肯。岂祖述尧舜,宪章文武,万世师表,百代儒宗之大圣人,反甘此臭秽不堪之物,而歆飨之乎?及至戟门外东边,系杀牛之所,见一大锅,内中之水,污秽不堪,乃洗牛之水也,思之,即欲发呕。嗟乎!何污浊如此,而为敬圣之礼乎。夫黍稷非馨,明德唯馨,何不以黍稷蔬果致诚?而天下二千余县,每年二次,渎污文武二圣,令数万生灵,同登死地,实为侮圣戕生之大者。何无尊敬圣人、爱惜物命之大人,出而永革旧例,特立新章,俾二圣之灵,不受此种熏污,数万生命,不为胙肉,以充致祭者之食料耶。圣人以仁民爱物为怀,岂愿由污蔑自己,而令数万生灵,同登死地乎?关帝在世则精忠贯日月,浩气塞天地,富贵不能淫,贫贱不能移,威武不能屈。没后神王玉泉山,隋文帝时,智者大师至玉泉,关帝特运神力,创建寺宇,又求授戒,以为菩提之本,兼愿拥护佛法(见《关帝全书》及《玉泉寺志》)。故天下丛林,皆谓之为伽蓝菩萨,而与韦驮菩萨,并镇山门。千余年来,护国护民,尊登帝位,岂竟甘此污秽不堪之生牛羊豕等,以之为美而歆飨之乎?即世间至极下劣之贪馋辈,亦不至甘此臭秽,而谓关帝甘之乎?何竟视文武二圣,卑劣一至此极也,呜乎哀哉!当必有明至理、行实敬之大人,起而革除此侮圣戕物之陋习,不禁馨香顶祝之。
  
  若夫祭祀祖宗,固宜以黍稷蔬果致敬,何可特杀,及买之屠者乎?古人祭先,尚求仁者之粟。今为尽我追远之诚,令彼物类,悉受杀身脔割之惨。不但失吾恻隐之仁,亦复大失敬祖之道,以杀行敬,是为大逆。况祖宗既非断惑证真之圣人,当必轮回于六道三途,不为作福,令其超升,已失为人后者之道,何可恣意杀生,以作落井下石之事乎!
  
  至于奉养父母,蔬食岂无甘旨之味,而必须肉食,以陷吾亲于生生世世被杀,以偿受吾孝养之怨债乎?使不知三世因果、六道轮回之事理,尚有可原。今人畜循环,报应昭著,其事迹散见于《二十四史》,及诸载籍,犹复固执陋习,不肯改革,必期于吾与吾亲,同受此报,其人谓非丧心病狂,以砒霜鸩毒奉亲,期享长寿安乐乎?哀哉!(三世因果、六道轮回等事迹,诸史中甚多。欲略知大概,当看《欲海回狂》第四十三、四、五,三页,“形灭神存类”之六问答,自可略知。又佛菩萨欲人戒杀放生,以大慈悲,示作异类。及杀之以后,方知圣人示现,冀人不敢杀食诸物,以期彼此同得解脱也。其事甚多,不能备书,当看《观世音菩萨本迹感应颂》卷一,第三十页,“物类现相”一段文,自知其概。愿诸观者,同生正信。)
  
  所云宴会宾朋,原为畅叙衷怀,疏通情素,何可以杀生惨事,佐此清筵乎?彼物与吾及吾友,非有杀父之怨,何得以彼之肉,列我之筵,以作宾客欢娱之助乎?试一思其前后因果,纵食亦不能下咽矣。
  
  世人娶妻生子,原为继续祖脉,是为最吉祥事,若用肉食,则凶孰甚焉。我欲夫妻偕老,子孙蕃衍,令彼物类,或受离群之悲,或受刀砧之惨,清夜自思,安乎否耶?又人每遇祝寿、娶妻、生子等吉事,或无意中,谈及死丧等字,主人便不欢悦,设有破坏器具等事,便谓不祥。何杀诸生命,脔割烹炮,以至嚼食,而反以为乐、为礼、为吉庆,是诚何心哉?乃习惯而弗思耳。
  
  若论自奉,更不宜杀,当思吾生世间,有何功德,及于民物?有何福泽,及于祖宗父母?今承祖宗父母之荫,席丰履厚,不极力为善,以崇吾祖宗父母之福。而复恣意杀生食肉,岂但不利于己,亦将累及祖宗父母矣。而况禀父母之遗体,日以物类资益,久之,则气质随之而变,是为大可畏者。今略引证据,庶知自爱者,力断此嗜好也。《万善先资》云:孕妇食兔,子则缺唇。食雀,子则雀目。食蟹,子多横生。食鳖,子则项短头缩。食鳗鱼鳅鳝,子多难产。食田鸡,子多喑哑。《大戴礼》云:“食肉勇敢而悍,食谷智慧而巧。”皆气质随物类之气质转变所致。以吾父母所遗之气质,由食肉故,使潜移密化成物类之气质,则为大不孝。曾见治刎颈未断气管者,活割乌鸡肉,贴于伤处,好之,则彼处仍长鸡毛。贴于外者,当处仍是畜质,尽平生食肉而资于内者,可不惕然惊惧,以保存我所禀父母之遗体乎哉?况肉皆含毒,以杀时恨心所结,故食肉之人,多生疮病,瘟疫流行,每多传染。吃素之人,绝少此患。凡欲解脱怨业、摄卫身体者,不可不知也。
  
  或曰:三牲五鼎,借物摅诚。若如汝说,则古圣贤所立之法皆非乎?
  
  答曰:圣贤随俗尚而立法,初非究竟实义。今既知人畜轮回之事实,固当舍权从实,何可执权废实,以伤天地好生之德,以丧吾心不忍之仁。况借物摅诚,何不取黍稷蔬果,而必取血肉污秽之物乎?将谓天地、孔、关,甘此秽物,厌彼清馐乎?此无他,以习惯而不知其非耳。至于祭祖、养亲、宴宾、自奉,俱可一返观而悉知其非,悉改其旧矣,故不详述。
  
  或又曰:若如汝说,通不杀生食肉,必至畜生蕃衍,遍满世界矣,将如之何?
  
  答曰:世人所食者,皆是人令滋生,彼猪羊鸡鸭等,悉使牝牡雌雄各异其所,则不十余年,将永断其种矣。况虎豹豺狼、蛇蝎蜈蚣,人皆不食,何自古至今,竟未遍满世界乎?须知食肉者多,则猪羊鸡鸭等,人设法以令其多生。实则多半都是贪图口腹,不惜物命者,随业受报,托生此等物中,以受人杀食耳。故《楞严经》云:“贪爱同滋,贪不能止,则诸世间卵化湿胎,随力强弱,递相吞啖。”“以人食羊,羊死为人,人死为羊,如是乃至十生之类,死死生生,互来相啖。”《梵网经》云:“若佛子,以慈心故,行放生业。一切男子是我父,一切女人是我母,我生生无不从之受生,故六道众生,皆是我父母。而杀而食者,即杀我父母。”《楞伽经》云:“一切众生,从无始来,在生死中,轮回不息,靡不曾作父母、兄弟、男女、眷属,乃至朋友、亲爱、侍使。易生而受鸟兽等身,云何于中取之而食?”大乘经中,如此说者,多难具录。观佛所说,可知杀生食肉,其祸甚深,人畜循环,互相杀食,尚复执迷不悟,则成如来所名可怜悯者。须知兵劫,皆由杀生而起,世间一日所杀,不知有几万万兆,由杀生食肉者之恶心,与受杀诸物等之恨心,结为兵劫。十余年来,中外战争,罹死亡者,有数万万。而况天灾屡降,水旱瘟疫、风吹地震、海啸河溢、土匪盗贼,诸种灾难,层见叠出,谷米昂贵,民不聊生。吾人值此时代,再不发一自悯悯他、自伤伤他之心,以期挽回劫运,则亦何贵乎预三才之数,为万物之灵乎?忍令具可以为尧舜、可以作佛之心性,而长劫沉沦于互相杀食之业海中,莫之能出,可不哀哉!
  
  冯平斋宜人事实发隐
  
  人生世间,善恶各须辅助,方克有成。虽天纵之圣,尚须贤母贤妻,以辅助其道德,况其下焉者乎!以故太任有胎教,致文王生有圣德。故《诗》赞其“刑于寡妻,至于兄弟,以御于家邦”。然此但约文王边说。若论太姒之德,固亦可以辅助文王之道。如两灯互照,愈见光明。两手互洗,方得清净。观思斋太任、太姒嗣徽音之说,可以知矣。由是言之,世少贤人,由于世少贤母,与贤妻也。良以妻能阴相其夫,母能胎教子女。况初生数年,日在母侧。亲炙懿范,常承训诲,其性情不知不觉为之转变,有不期然而然者。余常谓教女为齐家治国之本,又常谓治国平天下之权,女人家操得一大半,盖谓此也。以天姿高者,若有贤母以钧陶之,贤妻以辅翼之,自可意诚心正,明明德,止至善。穷则独善其身,达则兼善天下。即天姿平常者,亦堪循规蹈矩,作一守分良民,断不至越理犯分,为非作奸,以忝所生,而为世害也。惜世人梦梦,不以尽伦守分教女,使日唯从事于妆饰,此外则一无所讲。异日为人妻、为人母,不但不能相夫教子,以成善士,或反相之教之以成恶人。由是言之,教女一事,重于教子多多矣。而余所谓教女为齐家治国之本,及治国平天下之权,女人家操得一大半,乃真语实语也。近世学风大开,女子入学,多被不知教本之教员所误。从兹不以尽伦守分,宜室宜家,相夫教子为事。各各皆欲操政权,作长官。越分计虑,习为狂妄,亦可慨也!安得有长民者,极力提倡,令其在家庭中培植。俾修齐治平之效,出于不知不觉、了无形迹中,则何幸如之。以是之故,余于冯宜人事实,重有感焉。
  
  宜人者,包培斋居士之德配也。生有异性,幼娴姆训。在家孝父母,已嫁孝舅姑。而且笃信佛法,修持唯谨。包君初尚不以为然,久之则与之俱化,而长斋念佛矣。以包君具聪明特达之资,又日与端庄静默、守分尽伦之宜人相处。其至性感人,盖有潜移密化于不知不觉中。包君固明哲君子,一清如水。宦游时于有所入,不知来历者,尚虑其或有错因果处。必正色劝戒,详问来历,以期无负于心而后已。又每戒其子,勿入政界。犹恐或有难免,故又曰:“政界中钱,唯日日办事,应得薪俸,可以领受。否则悉属非分,终须偿还,不可不慎。”其事亲相夫,持家教子之芳踪。与夫戒杀放生,周急济困,力忏宿业,笃修净土之种种懿行,皆堪风世。至其将终前三日,切戒厚葬,命用薄棺布衣。以为真者既去,何可为此幻躯,滥费金钱,暴殄天物乎。况丝绸之原,皆由杀起。用以送葬,是以罪业相加。于亲爱之道,大相乖戾。临终一二日,现诸痛苦,颇觉难堪。卒得见佛光明,结印而逝。盖由宿根深厚,现行淳淑。又得包君深知要义,乃教家人悉为助念。绝不提及诀别等事,亦不略露哀痛情状。又请通法女友,常为开导。比丘六人,相续助念。直至次日入殓,不动哭声。故使神识不生爱恋,得遂往生之愿。则包君成就宜人之净业者,可谓至矣。《法华经》云:“善知识者,是大因缘,所以化导,令得见佛。”宜人固包君之善知识,包君亦宜人之善知识。所谓善与善遇,相得益彰。若宜人者,可为当世妇女之师。而包君于其临终助念,及诸举动,实足为修净业者之家人,与其子若孙之轨范也。余故表而出之,以为爱亲者劝。余详事实中,此不备书。
  
  康母往生纪念册发隐(为康寄遥作)
  
  父母之恩,毕世莫酬。孝之为道,其大无外。如来大教,以孝为本。菩萨视诸六道众生,皆是过去父母、未来诸佛。故地藏有“众生度尽,方证菩提,地狱未空,誓不成佛”之愿。《梵网戒经》,以孝顺为至道之法。不但令其孝顺父母、师僧、三宝,且令其于一切众生,生慈悲心、孝顺心,方便救护,戒杀放生。以一切众生,皆我宿世之父母、兄弟、妻子、眷属故。由是言之,佛教之孝,前溯无始,后尽未来,无不弥纶而包括之。故莲池云:“亲得离尘垢,子道方成就。”彼恃现生服劳奉养之孝,以诽谤佛教为不孝者,乃固执己井蛙之见,作此未见大海之瞽论也。
  
  为人子者,父母之德,固宜表彰。其表彰之法,注重躬行。必须克己复礼,闲邪存诚。知过必改,见义必为。明因识果,戒杀放生。诸恶莫作,众善奉行。生信发愿,持佛名号。自行化他,同生净土。能如是者,人纵不知其父母之德,而以景仰其人之德,并景仰其父母祖宗之德。以为潜修已久,故有如是之令嗣。否则纵父母祖宗有懿德,人所共知。因其人不肖,人必疑其父母祖宗虽有懿德,或复兼有隐恶。否则懿德之门,何为出此不肖之子孙耶?以是知立身行道,即为表彰父母祖宗之德。为人子者,宜何如主敬慎独,躬行实践,以期无忝所生也。至于名人之挽诔志铭,乃末事耳。康母之德,具见于挽诔志铭,故不复赘。吾欲康子以孝亲之心,善守父母之遗体。勿令一言一动,一起心动念,稍违正理,以失孝道。语虽似乎宽泛不贴,实为儒释正本清源之道。倘康子与阅此册者,各加勉勖,则天下国家之大幸也。岂特康母有光荣哉。
  
  江母郭太夫人西归事略发隐
  
  孔子曰:“性相近也,习相远也。”又曰:“惟上智与下愚不移。”夫以孟子之贤,犹随俗随教而移。而上智下愚,其人甚少。则芸芸生民,习于善则善,习于恶则恶。其不被善恶之所移者,殆百千万亿分中之一二耳。味农江居士,端庄谦逊,有古人风。其修持诚恳严密,唯期实益。凡谈玄说妙、好高务胜之习气,概无有焉。光虽钦其天性淳笃,意其家庭钧陶,必有大过人处。及见太夫人西归事略,知居士之资于母者独厚。是知世有贤母,方有贤人。古昔圣母,从事胎教,盖钧陶于禀质之初,而必期其习与性成也。世以“太太”称女人者,盖以太姜、太任、太姒三圣女,各能相夫教子,以开八百年之王业者,用称其人焉。光常谓治国平天下之权,女人家操得一大半,又尝谓教女为齐家治国之本者,盖指克尽妇道、相夫教子而言也。无如今之女流,多皆不守本分。妄欲揽政权,做大事,不知从家庭培植。正所谓聚万国九州之铁,也铸不成此一个大错。以故世道人心,愈趋愈下。天灾人祸,频频见告。虽属众生同分恶业所感,实由家庭失教所致。以故有天姿者,习为狂妄。无天姿者,狎于顽民。使各得贤母以钧陶之,则人人皆可为善士。穷则独善,达则兼善。夫何至上无道揆,下无法守,弊窦百出,民不聊生乎哉。懿哉江母!初以孝翁姑,严教育,诵经念佛,以化其子。而味农居士,又特扩充母训,精研佛学。能以净土利益,预为劝谕。殆至临终,多方助念。俾得承佛慈力,往生西方。可谓笃于事亲,了无遗憾。然犹不以为足,又欲世之孝子慈孙,咸以此道成就其亲。亲在则婉为劝谕,令其诸恶莫作,众善奉行,信愿念佛,求生西方。亲没则竭诚尽敬,一心念佛,以祈莲品高升,无生速证而后已。此西归事略之隐义也,故特为发明云。
  
  陈了常优婆夷往生事迹兼佛性发隐
  
  一切众生,皆有佛性。而佛与众生,心行受用绝不相同者,何也?以佛则背尘合觉,众生则背觉合尘。佛性虽同,而迷悟迥异。故致苦乐升沉,天渊悬殊也。若能详察三因佛性之义,则无疑不破,无人不欲修习矣。三因者,正因、了因、缘因也。正因佛性,即吾人即心本具之妙性,诸佛所证真常之法身。此则在凡不减,在圣不增。处生死而不染,居涅槃而不净。众生彻底迷背,诸佛究竟圆证。迷证虽异,性常平等。二了因佛性,此即正因佛性所发生之正智。以或由知识,或由经教,得闻正因佛性之义,而得了悟。知由一念无明,障蔽心源。不知六尘境界,当体本空,认为实有,以致起贪瞋痴,造杀盗淫。由惑造业,因业受苦。反令正因佛性,为起惑造业受苦之本。从兹了悟,遂欲反妄归真,冀复本性也。三缘因佛性,缘即助缘。既得了悟,即须修习种种善法,以期消除惑业,增长福慧,必令所悟本具之理,究竟亲证而后已。
  
  请以喻明。正因佛性,如矿中金,如木中火,如镜中光,如谷中芽。虽复本具,若不了知,及加烹炼、钻研、磨砻、种植、雨泽等缘。则金、火、光、芽,永无发生之日。是知虽有正因,若无缘、了,不能得其受用。此所以佛视一切众生皆是佛,而即欲度脱。众生由不了悟,不肯修习善法,以致长劫轮回生死,莫之能出。如来于是广设方便,随机启迪。冀其返妄归真,背尘合觉。法门虽多,戒定慧三,摄无不尽。故《楞严经》云:“摄心为戒,因戒生定,因定发慧,是则名为三无漏学。”而三者之中,唯戒最要。以能持戒,则诸恶莫作,众善奉行。其行与佛近,其心必不至与佛相远也。故如来于《梵网经》,为众生保证云:“我是已成佛,汝是未成佛。若能如是信,戒品已具足。”又云:“众生受佛戒,即入诸佛位。位同大觉已,真是诸佛子。”是持戒一法,乃超凡入圣、了生脱死之第一要道也。使众生不具佛性,纵令修习种种善法,亦无成佛之理。如石不具金,冰不具火,砖不具光,砂不具芽。纵令烹炼、钻研、磨砻、种植、雨泽等缘,一一经于累劫,亦无金、火、光、芽等发生之事。若知此义,孰肯以性具之菩提涅槃,妄作烦恼生死。独让诸佛,及三乘圣人,受其真常之乐,自己甘受其幻妄之苦也哉。然约通途教道,在凡夫地,欲了生死,大非易事。若约信愿念佛求生净土之特别法门,则即于现生,悉得了脱。果具真信切愿,万中决不漏一。末世众生,唯此一法,堪为恃怙。以故法运愈晚,此法愈当机,善知识提倡愈切。而真实修持,得遂往生之证验,时或见之。
  
  优婆夷了常者,安徽无为县陈锡周了圆居士之继配夫人也。姓胡氏,赋性慈善,笃信佛法。锡周初不知佛法。长子天寿,颇聪明,十四岁殇。意谓我居心行事,无大过愆,何得有此?遂于因果报应、生死轮回之事,概谓为无。夫人知其执不可破,辄密默修持,不令彼知。未久,夫人有娠,将临产期,忽得大病。二十九日,不能言语饮食转侧。体热如火,身瘦如柴。名医束手,绝无生望。一夕,梦老母持一把长干莲华,云:“汝以宿业,得此恶病。幸有善根,是故我从南海,来安慰汝。”随以莲华,从头至足拂之。云:“拂去业障,好生嘉儿。”顿觉身心清凉,即惊醒起床,便成好人。次日生子,庞厚丰满,与健妇所生无异。取名天民,今已十五岁矣。锡周由是方知佛慈广大,三世因果之理事,真实不虚。从兹夫妇各吃素念佛,努力修持。于救济贫苦患难、斋僧修庙、施善书、舍棺材,悉随己力为之。锡周归依光,法名了圆。夫人函祈归依,因名了常。九年,夫妻儿女五人,同于北京法源寺,受菩萨戒。去年春,夫人欲来普陀见光,因先朝九华。归至沪,适奉直兵祸将作,遂未果来,每引以为憾。光慰之曰:“至心念佛,则日与弥陀圣众相对越,何得以不见粥饭庸僧为憾乎。”以深受惊吓,故身体瘦弱,久不复原。锡周祈光开示,光令作退步想,作已死想,遂得大愈。今春复病瘦弱,不思饮食。于二月廿八日,正念佛间,见两童子执长幡,上书“西方接引”四字。谓锡周曰:“此兆于我则幸,于君则不幸。以己一归西,内顾无人故。然念佛之人,不贪生,不怕死。”因请僧四位,诵经礼忏念佛廿八日。以祈寿未尽则速愈,寿已尽则速生西方耳。从此身心适悦,了无病苦。至四月初,复觉不适。知归期将至,一心念佛,以求速生。初五,全家都为念佛。又请师僧换班续念,昼夜佛声不断,夫人但默随之。初六午前,令备浴具。浴已,着新衣,往佛堂礼拜,供献香华。归即移床向西侧卧,唯专念佛,概不提及诀别等事。至亥时,见佛来,欲起礼拜,因扶起令坐,作合掌低头状。云:“尚有三千佛,念完即去。”全家,同僧俗三十余人,俱大声念,夫人遂高声念佛而逝。面带笑容,室有异香。全家俱不现悲哀相,又念佛二小时,方为安置。次日午时入殓,顶尚温暖,四肢柔软,香气犹存。噫!夫人可谓宿有善根,现值善缘。不现世间爱情,破坏正念。唯仗多人佛声,成就净心。故得感应道交,蒙佛接引。离此苦域,登彼乐邦。何幸如之!
  
  临终一关,最为要紧。世有愚人,于父母眷属临终时,辄为悲痛哭泣,洗身换衣。只图世人好看,不计贻害亡人。不念佛者,且置勿论。即志切往生,临终遇此眷属,多皆破坏正念,仍留此界。临终助念,譬如怯夫上山,自力不足。幸有前牵后推、左右扶掖之力,便可登峰造极。临终正念昭彰,被魔眷爱情、搬动等破坏者,譬如勇士上山,自力充足。而亲友知识,各以己物,令其担负。担负过多,力竭身疲,望崖而退。此之得失,虽由他起,实属自己往昔劫中,成全、破坏人之善恶业力所致。凡修净业者,当成全人之正念,及预为眷属,示其利害。俾各知所重在神识得所,不在世情场面好看,庶可无虞矣。
  
  兹因讣至,故发其佛性,及助念之隐义,并夫人事实之大略。以期修净业者,知所取法焉。